Le tĂ©lescope James Webb dĂ©tecte les galaxies les plus anciennes de l’univers

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Le tĂ©lescope spatial James Webb (JWST) continue de repousser les limites de notre comprĂ©hension de l’univers. Selon de nouvelles recherches, ce puissant instrument infrarouge a rĂ©vĂ©lĂ© ce qui semble ĂŞtre les deux galaxies les plus anciennes et les plus Ă©loignĂ©es jamais dĂ©couvertes, remontant Ă  seulement 300 millions d’annĂ©es après le Big Bang. Cette dĂ©couverte nous rapproche encore plus des dĂ©buts de l’univers, dĂ©passant les records Ă©tablis par une autre paire de galaxies dĂ©tectĂ©es par le JWST l’annĂ©e dernière, qui dataient d’environ 330 millions d’annĂ©es après la naissance du cosmos.

Un regard vers l’extrĂŞme passĂ©

Les galaxies nouvellement dĂ©couvertes, nommĂ©es JADES-GS-z14-0 et JADES-GS-z14-1, se distinguent non seulement par leur anciennetĂ© exceptionnelle mais aussi par leur taille inhabituelle pour une Ă©poque si prĂ©coce de l’histoire cosmique. Selon l’article de recherche publiĂ© le 28 mai sur le serveur de prĂ©publication arXiv, la plus grande des deux galaxies mesure environ 1 600 annĂ©es-lumière de diamètre. Cette dĂ©couverte s’ajoute Ă  une pile croissante de preuves que les premières galaxies de l’univers ont Ă©voluĂ© beaucoup plus rapidement que ce que les thĂ©ories cosmologiques actuelles prĂ©voient.

« Il est stupĂ©fiant que l’univers puisse crĂ©er une telle galaxie en seulement 300 millions d’annĂ©es », a dĂ©clarĂ© Stefano Carniani, professeur adjoint Ă  la Scuola Normale Superiore de Pise et auteur principal de l’Ă©tude.

L’ultra-profond champ de Hubble revisitĂ©

Les chercheurs ont repĂ©rĂ© ce duo antique dans une rĂ©gion de l’espace connue sous le nom de Hubble Ultra Deep Field. Des observations antĂ©rieures de cette zone avec le tĂ©lescope spatial Hubble avaient rĂ©vĂ©lĂ© des galaxies datant des 800 premiers millions d’annĂ©es de l’univers. Cependant, la lumière provenant de galaxies encore plus anciennes, qui s’est dĂ©calĂ©e vers les longueurs d’onde infrarouges en traversant l’univers en expansion, nĂ©cessitait les puissants instruments infrarouges du JWST pour ĂŞtre dĂ©tectĂ©e. L’Ă©quipe a examinĂ© cette rĂ©gion pendant cinq jours complets en utilisant la Near-Infrared Camera du JWST pour obtenir ces rĂ©sultats.

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Des galaxies alimentées par des étoiles en formation

Selon les chercheurs, la taille impressionnante et la luminositĂ© de JADES-GS-z14-0, la plus grande des galaxies rĂ©cemment dĂ©couvertes, sont probablement alimentĂ©es par de jeunes Ă©toiles en pleine formation. En Ă©tudiant les longueurs d’onde de la lumière Ă©mise par la galaxie, l’Ă©quipe a trouvĂ© des signes d’atomes d’hydrogène et potentiellement d’oxygène dans le gaz environnant, ce qui est courant dans les galaxies oĂą de nouvelles Ă©toiles se forment. Cependant, les chercheurs ont ajoutĂ© que voir ces signatures lumineuses Ă  des longueurs d’onde aussi distantes est « sans prĂ©cĂ©dent ».

Le JWST aurait pu dĂ©tecter cette galaxie mĂŞme si sa lumière avait Ă©tĂ© dix fois plus faible que ce qui a Ă©tĂ© observĂ©, laissant espĂ©rer que le tĂ©lescope spatial rĂ©vèlera bientĂ´t des objets encore plus anciens dans l’univers lointain, datant peut-ĂŞtre des 200 premiers millions d’annĂ©es de l’histoire cosmique.

Implications pour la cosmologie et les théories actuelles

Cette dĂ©couverte a des implications profondes pour notre comprĂ©hension de la formation des galaxies dans l’univers primitif. Les modèles cosmologiques actuels ne prĂ©disaient pas que des galaxies de cette taille et de cette complexitĂ© pourraient exister si tĂ´t après le Big Bang. Cela suggère que nos thĂ©ories sur la formation et l’Ă©volution des galaxies pourraient nĂ©cessiter une rĂ©Ă©valuation.

Le JWST, avec ses capacitĂ©s infrarouges sans prĂ©cĂ©dent, offre une fenĂŞtre unique sur ces Ă©poques reculĂ©es et nous permet de voir des objets et des phĂ©nomènes que nous ne pouvions qu’imaginer auparavant. Les donnĂ©es recueillies par le tĂ©lescope aideront les scientifiques Ă  affiner leurs modèles et Ă  mieux comprendre les processus qui ont façonnĂ© l’univers tel que nous le connaissons aujourd’hui.

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Vers de nouvelles découvertes encore plus anciennes

Les capacitĂ©s exceptionnelles du JWST laissent entrevoir des dĂ©couvertes encore plus spectaculaires Ă  venir. La possibilitĂ© que le tĂ©lescope puisse dĂ©tecter des objets dont la lumière est beaucoup plus faible ouvre la voie Ă  l’exploration de pĂ©riodes encore plus reculĂ©es de l’univers. Les scientifiques espèrent identifier des galaxies datant de moins de 200 millions d’annĂ©es après le Big Bang, ce qui nous rapprocherait encore plus de l’instant oĂą les premières Ă©toiles et galaxies ont commencĂ© Ă  se former.

En continuant d’explorer les profondeurs de l’univers, le JWST pourrait bien rĂ©Ă©crire notre comprĂ©hension de l’histoire cosmique. Chaque nouvelle dĂ©couverte repousse les limites de ce que nous savons et dĂ©fie nos thĂ©ories existantes, nous rappelant Ă  quel point l’univers est vaste et rempli de mystères encore Ă  dĂ©couvrir.

Le tĂ©lescope spatial James Webb a une fois de plus dĂ©montrĂ© sa capacitĂ© Ă  rĂ©volutionner notre comprĂ©hension de l’univers. En dĂ©couvrant les galaxies JADES-GS-z14-0 et JADES-GS-z14-1, il a non seulement repoussĂ© les limites de nos connaissances sur l’âge et la formation des galaxies, mais il a Ă©galement ouvert la voie Ă  de futures dĂ©couvertes qui pourraient encore rĂ©Ă©crire les manuels de cosmologie. Alors que nous continuons Ă  scruter les profondeurs de l’espace, il est clair que nous ne faisons qu’effleurer la surface des mystères que l’univers a Ă  offrir. Preparez-vous Ă  ĂŞtre Ă©merveillĂ©s par les prochaines rĂ©vĂ©lations prometteuses du JWST.

En continuant Ă  explorer les confins de l’univers avec des instruments aussi puissants que le JWST, nous sommes Ă  l’aube d’une nouvelle ère pour l’astronomie et la cosmologie. Les dĂ©couvertes de ces galaxies anciennes ne sont que le dĂ©but d’une sĂ©rie de rĂ©vĂ©lations qui, sans aucun doute, continueront de fasciner et d’intriguer scientifiques et passionnĂ©s d’astronomie du monde entier.

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