Le glacier Thwaites en Antarctique fond rapidement sous l’effet des marĂ©es chaudes

le glacier thwaites en antarctique fond rapidement 1 0 8015

Sommaire

Introduction

En Antarctique, un glacier attire particulièrement l’attention des chercheurs. Connu sous le nom de glacier Thwaites, il est souvent surnommĂ© le « glacier de la fin du monde » ou encore « glacier de l’apocalypse ». Cette appellation n’est pas exagĂ©rĂ©e. La fonte de ce glacier pourrait avoir des consĂ©quences dramatiques pour la planète entière. En effet, il agit comme un barrage naturel empĂŞchant la glace environnante de se dĂ©verser dans l’ocĂ©an. Si Thwaites venait Ă  s’effondrer, le niveau des ocĂ©ans pourrait grimper de plus de trois mètres, submergeant ainsi de nombreuses communautĂ©s cĂ´tières Ă  travers le monde.

Les marées font dramatiquement fondre le glacier Thwaites

Depuis les annĂ©es 1980, les chercheurs ont observĂ© que le glacier Thwaites fond Ă  une vitesse inquiĂ©tante. Cependant, des mesures radar Ă  haute rĂ©solution collectĂ©es entre mars et juin 2023 ont rĂ©vĂ©lĂ© que l’eau de mer chaude Ă  haute pression s’infiltre jusqu’Ă  la base du glacier. Cette intrusion d’eau de mer provoque une fonte beaucoup plus vigoureuse que prĂ©vu. Les images satellites finlandaises Iceye ont montrĂ© que les marĂ©es envoient rĂ©gulièrement de l’eau de mer chaude Ă  plusieurs kilomètres Ă  l’intĂ©rieur du glacier. Cette eau chaude fait fondre la glace par en dessous, libĂ©rant en retour de l’eau douce dans l’ocĂ©an.

Michael Wollersheim, directeur des analyses chez Iceye, explique : « Jusqu’Ă  prĂ©sent, certains des processus les plus dynamiques de la nature Ă©taient impossibles Ă  observer avec suffisamment de dĂ©tails ou de frĂ©quence pour nous permettre de les comprendre ». Grâce Ă  une prĂ©cision centimĂ©trique et Ă  une observation quotidienne, les chercheurs ont dĂ©sormais une meilleure comprĂ©hension de la fonte du glacier Thwaites. Cependant, ils ne savent toujours pas combien de temps il reste avant que l’intrusion d’eau de mer ne devienne irrĂ©versible, menant Ă  l’effondrement du glacier.

Article complĂ©mentaire   Tenerife 1977 : Le tragique ballet aĂ©rien qui a bouleversĂ© le monde de l'aviation

Combien de temps avant l’effondrement du glacier de la fin du monde ?

La communautĂ© scientifique est unanime : les consĂ©quences de l’effondrement du glacier Thwaites seraient catastrophiques. Ce scĂ©nario apocalyptique mettrait en danger des millions de personnes vivant dans les zones cĂ´tières. Cependant, malgrĂ© les avancĂ©es technologiques et les nouvelles donnĂ©es, il est encore difficile de dĂ©terminer avec prĂ©cision le moment oĂą cet effondrement pourrait se produire.

Les chercheurs continuent de surveiller attentivement les Ă©volutions du glacier. Les observations rĂ©centes ont permis de mieux comprendre les mĂ©canismes de la fonte, mais elles ont Ă©galement rĂ©vĂ©lĂ© que cette fonte se produit Ă  un rythme plus rapide que prĂ©vu. L’intrusion constante d’eau de mer chaude sous le glacier est un facteur clĂ© dans cette accĂ©lĂ©ration.

Dans un rapport rĂ©cent, les scientifiques de l’UniversitĂ© de Californie Ă  Irvine expliquent que les marĂ©es envoient rĂ©gulièrement de l’eau de mer chaude Ă  l’intĂ©rieur du glacier, provoquant une fonte rapide. Cette fonte est aggravĂ©e par le fait que l’eau douce libĂ©rĂ©e par la glace fondue contribue Ă  augmenter la tempĂ©rature de l’eau de mer environnante. Ce cercle vicieux accĂ©lère encore davantage la fonte du glacier.

Les implications mondiales de l’effondrement de Thwaites

L’effondrement du glacier Thwaites aurait des implications bien au-delĂ  de l’Antarctique. Le niveau des mers augmenterait de plus de trois mètres, submergeant des rĂ©gions entières et forçant des millions de personnes Ă  quitter leurs foyers. Des villes cĂ´tières importantes comme New York, Miami, Tokyo et Mumbai seraient gravement touchĂ©es. Les infrastructures cĂ´tières, telles que les ports, les Ă©cosystèmes marins, et les rĂ©serves d’eau douce, seraient Ă©galement menacĂ©es.

Article complĂ©mentaire   Quand la canicule s'empare de l'Europe et du monde : une semaine de feu en perspective

Les scientifiques soulignent que les consĂ©quences ne se limiteraient pas aux seules zones cĂ´tières. L’Ă©lĂ©vation du niveau de la mer modifierait les courants ocĂ©aniques, affectant ainsi le climat global. Les Ă©vĂ©nements mĂ©tĂ©orologiques extrĂŞmes, tels que les tempĂŞtes et les ouragans, deviendraient plus frĂ©quents et plus intenses. Les Ă©cosystèmes marins, dĂ©jĂ  fragilisĂ©s par la pollution et la surpĂŞche, seraient gravement perturbĂ©s.

Quelles solutions pour sauver le glacier Thwaites ?

Face Ă  cette situation alarmante, les chercheurs explorent diverses solutions pour freiner la fonte du glacier Thwaites. Parmi les propositions les plus audacieuses, certaines visent Ă  construire des barrières sous-marines pour limiter l’intrusion d’eau de mer chaude. D’autres suggèrent de pomper de l’eau froide en profondeur pour refroidir la base du glacier.

Cependant, ces solutions sont techniquement complexes et coĂ»teuses. De plus, elles nĂ©cessitent une coopĂ©ration internationale et un financement massif. Les experts soulignent que la première Ă©tape pour sauver Thwaites est de rĂ©duire les Ă©missions de gaz Ă  effet de serre afin de limiter le rĂ©chauffement climatique. Sans une action mondiale concertĂ©e, toutes les solutions techniques risquent de ne pas suffire Ă  Ă©viter l’effondrement du glacier.

Conclusion

Le glacier Thwaites, surnommĂ© le « glacier de la fin du monde », est un baromètre du changement climatique. Sa fonte rapide sous l’effet des marĂ©es chaudes est un signal d’alarme pour toute la planète. Les consĂ©quences potentielles de son effondrement sont dĂ©vastatrices et nĂ©cessitent une action urgente. Les chercheurs continuent de surveiller ce glacier de près, mais il est clair que des mesures audacieuses sont nĂ©cessaires pour Ă©viter un dĂ©sastre mondial.

Article complĂ©mentaire   Vers une France RĂ©siliente: Plans d'Action et Consultations pour un Avenir Ă  +4°C

Une planète en sursis

Le glacier Thwaites est un rappel brutal des rĂ©alitĂ©s du changement climatique. Si nous n’agissons pas rapidement, les consĂ©quences pour nos communautĂ©s cĂ´tières et notre planète seront irrĂ©versibles. Chaque action compte, chaque dĂ©cision politique, chaque innovation technologique. Ensemble, nous pouvons encore faire la diffĂ©rence.

Retour en haut